[La sauvegarde des océans passe par les sciences marines]

L’équilibre planétaire est conditionné par la santé du plus grand écosystème mondial, l’océan. Pourtant, cette santé se dégrade ! L’océan couvre 70 % de la surface de la Terre et constitue la principale source de protéines pour trois milliards d’êtres humains. Il reste pourtant très mal connu, à l’image des abysses qui abriteraient jusqu’à un million d’espèces non répertoriées par les scientifiques – c’est dire le besoin de sciences pour lever le voile sur cet univers mystérieux. L’océan est aussi responsable d’environ 50 % de l’oxygène produit sur la planète et un vecteur de ressources énergétiques. Il est un maillon essentiel à la bonne marche de la planète comme principal régulateur du climat, mais au prix de lourdes conséquences sur sa santé, avec une manifestation de symptômes durablement préoccupants : réchauffement de la température des eaux, y compris en profondeur, acidification du milieu, désoxygénation, élévation du niveau de la mer. Combinés…

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[Première greffe complète de l’œil]

Des chirurgiens américains ont réalisé la première greffe d'un œil complet sur un patient – qui n'a toutefois pas recouvré la vue – en tout cas pour le moment. La patient, Aaron James, avait été victime d’une électrisation à plus de 7 000 volts lors de son travail sur une ligne à haute tension en juin 2021, conduisant à la perte de son œil gauche, de son nez, de sa bouche, d'une partie de son menton, de ses dents, et de son bras gauche. Supervisé par le Dr. Eduardo Rodriguez, responsable du programme de transplantation faciale au NYU, la chirurgie plastique de ce patient a mobilisé jusqu’à 140 professionnels de la santé. Après avoir été officiellement inscrit sur la liste des receveurs potentiels en février 2023, les efforts pour trouver un donneur pour Aaron James ont été menés par LiveOnNY, l'organisation de collecte d'organes de la région métropolitaine de New…

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[La découverte du brome… qui aurait dû s’appeler muride]

En 1819, le jeune bachelier Antoine-Jérôme Balard (1802-1876) entre comme élève chez deux pharmaciens à Montpellier.En parallèle de ses étude set de son activité dans la pharmacie, il travaille à la Faculté des Sciences de cette ville comme préparateur de chimie. Alors qu’il étudie une variété d’algues brunes tirée des préssalés de Montpellier, il en tire une substance qu’il suppose, dans un premier temps, être un composé d’iode ou de chlore mais une analyse plus poussée lui permit de montrer qu’il s’agissait d’un nouvel élément. Balard a 24 ans quand il fait cette annonce Il annonce sa découverte en 1826. Toutefois, il avait déposé le 7 novembre 1825 un pli cacheté qui ne sera ouvert que 100 ans plus tard, le 12 juillet 1925 par un éminent chimiste de l’époque, Henry Le Chatelier (1850-1936), et qui annonçait déjà cette découverte. Balard propose le nom de « muride », dérivant du…

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[Les premières images du télescope spatial Euclid]

Le 02 novembre dernier, la mission spatiale Euclid a révélé ses premières images en couleur du cosmos. Jamais auparavant un télescope n’avait été capable de créer des images astronomiques d'une telle netteté sur une si grande portion du ciel, et en regardant aussi loin dans l’Univers. Ces cinq premières images montrent que le télescope est prêt à créer la carte 3D la plus complète de l’Univers à ce jour, pour découvrir certains de ses secrets cachés. Euclid doit étudier comment la matière et l'énergie sombres ont permis à notre Univers de ressembler à ce qu'il est aujourd'hui. 95 % de notre cosmos semble en effet constitué de matière dite noire dont la présence provoque des changements très subtils dans l’apparence et les mouvements des choses que nous pouvons voir. Pour révéler l'influence "obscure" sur l'Univers visible, Euclid observera au cours des six prochaines années les formes, les distances et les…

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[De ruban rose à la moustache]

Octobre Rose est un mois de sensibilisation au dépistage du cancer du sein. Tous les ans au mois d'octobre, ce sont des milliers de personnes qui se mobilisent pour la lutte contre le cancer du sein. Le cancer est une maladie provoquée par la transformation de cellules qui deviennent anormales et prolifèrent de façon excessive. Ces cellules déréglées finissent parfois par former une masse qu'on appelle tumeur maligne. Le cancer du sein est un cancer de la glande mammaire. Il naît dans les unités cellulaires dont la fonction est de sécréter le lait, les unités ducto-lobulaires du sein, essentiellement chez la femme. Premier cancer dans le monde, il est aussi le plus fréquent en France, où il touche 50000 femmes, soit environ une femme sur huit au cours de sa vie. Octobre rose, c’est l’occasion pour des milliers de personnes de se mobiliser pour la lutte contre le cancer du…

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[Hubert Reeves a rejoint les étoiles]

Vulgarisateur hors pair et astrophysicien de renom, Hubert Reeves est décédé le 13 octobre dernier. Il compte parmi les scientifiques les plus célèbres de France pour ses nombreux ouvrages de vulgarisation et son militantisme ! Après des études dans l’Etat de New-York, Hubert Reeves a soutenu sa thèse en 1960, sur la formation des éléments chimiques compris entre le néon et le soufre à partir de la fusion du carbone et de l’oxygène dans les étoiles géantes et supergéantes. Il a ensuite traversé l’Atlantique pour occuper un poste de Maître puis Directeur de Recherche au CNRS, au Centre de Spectroscopie Nucléaire et de Spectroscopie de Masse (CSNSM) d’Orsay. On découvrait, dans les années 1960 comment les éléments chimiques du tableau de Mendeleïev se formaient dans les étoiles, à l’exception notable des plus légers (le lithium, le béryllium et le bore) et de l’isotope lourd de l’hydrogène, le deutérium, ce que Hubert…

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[La Physique attoseconde récompensée par le Prix Nobel de physique 2023]

Une attoseconde, c’est un milliardième de milliardième de seconde, et il y en a plus dans une seconde que de secondes qui ne se soient écoulées depuis la création de l’Univers… Ces ordres de grandeur vertigineux disent la complexité du champ de recherches d’Anne L’Huillier, Ferenc Krausz et Pierre Agostini, qui leur a permis de devenir lauréats du prix Nobel de physique 2023. L'étude des phénomènes ultra-rapides a toujours été au cœur de la recherche en physique. Dans ce domaine, l'une des découvertes les plus révolutionnaires des dernières décennies a été la manipulation d'attosecondes. Une attoseconde équivaut à une quintillionième de seconde, soit 10-18 secondes. Ces durées extrêmement courtes permettent aux physiciens de sonder et de comprendre des processus fondamentaux à l'échelle atomique et subatomique, ouvrant ainsi de nouvelles perspectives pour la recherche en physique et en chimie notamment. La génération d'attosecondes est un exploit technologique remarquable. Elle repose sur…

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[Itinéraire d’un Atome]

Sous la forme d’un grand jeu de tuiles à placer, Itinéraire d’un Atome illustre les grandes étapes qui relient la formation de la matière au courant disponible dans nos prises, en passant par la fabrication du combustible nucléaire, les systèmes clés d’un réacteur, sans oublier les matières valorisables et déchets issus des opérations de retraitement. Destiné à tous les publics, ce panorama à assembler est le fruit d’un double travail collectif : il est prétexte à échanges, réflexions et apprentissage pour les joueurs… tout comme il l’a été pour ses créateurs et créatrices. En effet, à la genèse du projet, l’équipe de bénévoles pluridisciplinaire a eu à cœur de faire découvrir le cycle du combustible et le fonctionnement d’une centrale nucléaire sans tabou ni dissimulation. À cet effet, plusieurs niveaux de lecture et de complexité sont proposés : le jeu peut être abordé de manière succincte et macroscopique pour livrer…

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[Le Parc naturel régional des Marais du Cotentin et du Bessin]

Situé à cheval sur les départements de la Manche et du Calvados, le Parc naturel est composé d’une vaste zone humide, qui offre une formidable diversité de flore et de faune reconnue au niveau international. Territoire rural habité, riche d’un maillage de bourgs structurant le tissu socio-économique, le PnrMCB a été reconnu au niveau national pour la forte valeur de son patrimoine naturel et culturel. Il fait ainsi partie des 58 parcs naturels régionaux qui existent en France. Conciliant campagne vivante et protection, sa mission est aussi de valoriser ce patrimoine par des initiatives innovantes. Ainsi, il œuvre pour la sauvegarde, la restauration et la valorisation de son territoire dans une dynamique de développement durable. L’une des spécificités de ce territoire est la présence d’une mosaïque de marais, parfois tourbeux, qui se retrouvent sous l’eau en hiver sous l’action des précipitations qui entraînent le débordement des cours d’eau. Ce rythme…

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[Le Laboratoire de Radioécologie de l’IRSN]

L'Institut de Radioprotection et de Sûreté Nucléaire (IRSN) est l’expert public en matière de recherche et d’expertise sur les risques nucléaires et radiologiques. Il est au service des pouvoirs publics et de la population. La singularité de l’lnstitut réside dans sa capacité à associer chercheurs et experts pour anticiper les questions à venir sur l’évolution et la maîtrise des risques nucléaires et radiologiques. Les femmes et les hommes de l’IRSN ont à cœur de faire connaître leurs travaux et de partager leurs savoirs avec la société. Ils contribuent ainsi à améliorer l’accès à l’information et le dialogue avec les parties prenantes. L’Institut concourt aux politiques publiques de sûreté et sécurité nucléaires, de santé, d’environnement et de gestion de crise. Rattaché à la Direction de l’Environnement de l’IRSN, au sein du pôle "Santé et Environnement", le Laboratoire de radioécologie de Cherbourg-Octeville (LRC) a pour principale thématique de recherche l’étude des processus…

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