[Les projets de base lunaire, repoussés après 2034]

C'est ce que révèlent des documents internes de l'agence spatiale américaine. Ils contiennent un calendrier des lancements vers la Lune, à une cadence qui n'atteindrait même pas le rythme d'une mission par année avant 2030. Ces documents sont apparus à peu près en même temps que ce qui devrait être le "dernier test" des réacteurs de la nouvelle fusée lunaire, toujours affublée du nom Space Launch System (SLS), avant son premier lancement, prévu à une date toujours indéterminée. Officiellement, l'agence spatiale s'en tient toujours à son programme Artemis -le nom du programme lunaire- prévoyant trois lancements du SLS: le premier inhabité, le deuxième avec deux astronautes en orbite lunaire, et le troisième incluant une marche sur la Lune. La NASA est toujours restée vague sur les lancements suivants, qui doivent en théorie assurer l'établissement d'une base permanente là-haut. Mais selon les documents internes, même le troisième est déjà repoussé après…

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[Découverte d’un nouveau phénomène astrophysique: les Micronovae]

Comment ça, on n’en finit plus de miniaturiser ? Après les novae et les supernovae, la publication dans la revue « Nature » le 20 avril dernier par une équipe britannique fait état de la découverte d’un phénomène jusqu’alors encore jamais observé : une micronova . En effet, une supernova correspond soit à la destruction d’une naine blanche (résidu d’une étoile de masse modérée en fin de vie) soit à l’effondrement du cœur d’une étoile massive en étoile à neutrons ou en trou noir selon la masse engagée. Dans les deux cas, il s’agit bien d’une extraordinaire explosion rendant l’astre parfois visible en plein jour depuis la Terre à l’image de celle qui fut à l’origine de l’étoile à neutron au centre de la nébuleuse du Crabe située à 6500 années-lumières de la Terre. Nébuleuse du Crabe, à 6500 années-lumières dans la constellation du Taureau  On pourrait aussi ajouter la supernova 1987A en provenance du…

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[Le trou noir du centre de notre galaxie en image]

Le trou noir du centre de notre Voie Lactée, Sagittarius A*, tient son nom de la constellation du Sagittaire dont il est la plus brillante source en ondes radio. Depuis ce jeudi 12 mai, il a un visage, que le consortium scientifique Event Horizon Telescope (EHT) a dévoilé. Un trou noir peut par exemple se former à la mort d'une étoile d'une masse telle que même les noyaux atomiques s'effondrent sous la gravité. Toute la masse est alors concentrée en un point (d'un point de vue mathématique). L'origine de ceux qui constituent les centres de galaxies n'est pas bien connue mais la preuve de leur existence est apportée par l'observation des orbites de rotation des étoiles autour, qui permettent par ailleurs d'en calculer des propriétés. Sagittarius A* pèse ainsi 4,5 millions de fois la masse du Soleil ! L'observation en millimétrique de celui-ci permet de le révéler, bien qu'un trou noir,…

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[Les micronovae, nouvelles explosions stellaires connues]

Une équipe d'astronomes, dirigée par Simone Scaringi, astronome à l'Université de Durham au Royaume-Uni, a observé un nouveau type d'explosion stellaire - une micronova. Ces explosions se produisent à la surface de certaines étoiles et remettent en question notre compréhension de la manière dont se produisent les explosions thermonucléaires dans les étoiles. Les micronovae sont des événements extrêmement puissants, mais petits à l'échelle astronomique ; elles sont beaucoup moins énergétiques que les explosions stellaires connues sous le nom de novae, que les astronomes connaissent depuis des siècles. Les deux types d'explosions se produisent sur des naines blanches, des étoiles mortes dont la masse est à peu près celle de notre Soleil, mais qui sont aussi petites que la Terre. Une naine blanche dans un système à deux étoiles peut voler de la matière, principalement de l'hydrogène, à son étoile compagnon si elles sont suffisamment proches. Lorsque ce gaz tombe sur…

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[La masse du neutrino est inférieure à 1 eV/c²]

Particules massives les plus abondantes de l'Univers, les neutrinos n'ont pas encore révélé tous leurs secrets... Ce sont des particules élémentaires de charge électrique nulle, dont il existe trois « saveurs » : électronique, muonique et tauique. Vestiges du Big Bang, ils sont aussi produits dans lors de désintégrations radioactives bêta, comme celle du tritium, un isotope de l'hydrogène. L'expérience KATRIN (Karlsruhe Tritium Neutrino Experiment), installée en Allemagne, cherche à mesurer directement la masse du neutrino, par l’étude du spectre de désintégration bêta du tritium. Elle vient de franchir un seuil symbolique en révélant une nouvelle limite supérieure de 0,8 eV/c2 pour la masse des neutrinos. Ce résultat revêt un intérêt fondamental tant pour la physique des particules que pour la cosmologie. En effet, l'origine de la masse des neutrinos reste encore inexpliquée par la théorie et pourrait être un élément clé pour dévoiler une nouvelle physique au-delà du modèle standard de la…

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[Les étoiles de Noël]

Les vacances de Noël approchent, et avec elles le programme des animations du planétarium Ludiver, on vous le partage !Ludiver est ouvert tous les jours de 14h00 à 18h00 sauf les 25 décembre et 1er janvier. Passe sanitaire dès 12 ans | Masque dès 11 ans.Tous les événements sont soumis à réservation obligatoire au 02.33.78.13.80. Évènements Famille Atelier vacances : tous les ateliers durent 1 h. Mardi 21 décembre, 14h45 ou 16h00, pour les 3/6 ans : Le Temps (jour/nuit)Mercredi 22 décembre, 14h45, pour les 7/11 ans, « light painting » (peindre avec la lumière)Mardi 28 décembre, 14h45 ou 16h00, pour les 3/6 ans : LunoscopeMercredi 29 décembre, 14h45 ou 16h00, pour les familles : ConstellationsJeudi 30 décembre, 14h45, pour les 7/11 ans : La Traversée du Zodiaque Noël sous les étoiles ! Concert de M. Ribouldingue « Une balançoire sur la Lune » le jeudi 23 décembre à 14h00…

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[Le télescope JWST rejoindra les étoiles le 18 décembre]

La Nasa, l'ESA et Arianespace l'ont annoncé hier, le lancement très attendu du JWST alias le télescope spatial James Webb, souvent présenté comme le remplaçant d'Hubble, aura lieu le 18 décembre 2021. En juin, on a craint voir arriver la fin de vie d’Hubble, après que l’ordinateur qui contrôle ses instruments se soit arrêté le 13 juin 2021. Heureusement, l'ordinateur de secours a pu être redémarré et Hubble fonctionne de nouveau en Mode Normal depuis le 19 juillet 2021. Il continue à transmettre des images époustouflantes de beauté et de richesse scientifique depuis cette date, enrichissant une collection déjà très impressionnante. Pour autant, le remplaçant d'Hubble était déjà dans les cartons depuis longtemps. Le JWST explorera toutes les phases du cosmos, jusqu’aux premiers âges de l’Univers et la formation des premières galaxies. Il sera placé en orbite autour du Soleil au point de Lagrange L2, à 1,5 million de kilomètres de la Terre,…

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[Vigie-Ciel observe le météore qui a survolé la Bretagne]

Vigie-Ciel est un programme de sciences participatives qui invite à observer les étoiles filantes, rechercher des météorites et des cratères d'impacts. Il est adossé au programme scientifique FRIPON qui permet de détecter les bolides qui entrent dans notre atmosphère et de retracer leur origine et la zone de chute d'éventuels météorites. Or, ce dimanche soir, un bolide (météore très lumineux) a traversé le ciel à 23h47. Il a été observé depuis un large quart Nord-Ouest de la France. Plus de 400 témoins rapportent un objet très impressionnant qui a également été entendu par certains. Les stations FRIPON/Vigie-Ciel de Querqueville (Groupe astronomique de Querqueville) de Ludiver  (Planétarium de Ludiver)  ainsi que celle de Vannes (Club Astronomie de Rhuys) ont observé le phénomène. Le bolide est passé au dessus de Brest (Service hydrographique et océanographique de la Marine) ; malgré une couverture nuageuse locale, l’image reste  spectaculaire. Le croisement des données relevées…

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[Pluie d’étoiles filantes: c’est le bon moment pour les observer]

Chaque année, entre mi-juillet et fin août, la Terre, sur son orbite autour du Soleil, traverse les courants de poussières dispersés par la comète 109P/Swift-Tuttle au fil de ses passages durant des siècles. Cette comète rend visite au Soleil tous les 133 ans - la dernière fois, c'était en 1992 - et sous l'action de notre étoile, des poussières sont arrachées à sa surface glacée, accumulées dans des courants que la Terre traverse tous les ans, aux mêmes dates. L'essaim est centré sur la constellation de Persée, d'où les Perséides tirent leur nom ! Si la pluie d'étoiles filantes des Perséides est l'une des plus belles de l'année, observable à une saison où les températures sont plus agréables, ce n'est pas la seule: les Léonides, en novembre, dont la position du radiant est au sein de la constellation du Lion,les Géminides en décembre, dont la position du radiant est au sein de la constellation…

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[Pourquoi le ciel est-il noir la nuit ?]

Bien que le ciel soit rempli d'étoiles, objets lumineux par excellence, il nous apparaît noir chaque nuit... Ce paradoxe a pour la première fois été relevé par Heinrich Olbers, médecin allemand passionné d'astronomie, qui en 1823 écrivait dans un ouvrage intitulé "La transparence cosmique": "S'il y a réellement des soleils dans tout l'espace infini, leur ensemble est infini et alors le ciel tout entier devrait être aussi brillant que le Soleil. Car toute ligne que j'imagine tirée à partir de nos yeux rencontrera nécessairement une étoile fixe quelconque, et par conséquent tout point du ciel devrait nous envoyer de la lumière stellaire." Pour comprendre pourquoi ce n'est pas le cas, il faut convoquer la relativité générale d’Einstein et notamment se rappeler que l’Univers est en expansion.« L’âge de l’Univers est fini et la lumière de ses étoiles est atténuée par l’expansion de l’Univers » On pourrait s’attendre à ce que le ciel…

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