[Nathalie Cabrol: la vie en conditions extrêmes]

Nathalie Cabrol est une astrobiologiste, planétologue et géologue française, née le 7 avril 1962. Sa carrière scientifique est remarquable, axée sur l'étude des environnements extrêmes sur Terre et sur la recherche de signes de vie sur d'autres planètes. Après une formation en géologie et géophysique puis en astrobiologie à Paris, Nathalie Cabrol s'est spécialisée dans l'étude des environnements extrêmes sur Terre, tels que les lacs de haute altitude dans les Andes et les déserts arides. Elle a mené des recherches sur la microbiologie et la biogéochimie de ces environnements, cherchant à comprendre comment la vie peut se perdurer dans des conditions difficiles. Dans ce contexte, elle a participé à plusieurs expéditions scientifiques dans des régions reculées et extrêmes de la Terre, notamment dans les Andes, au Chili, au Tibet et dans le désert d'Atacama. Ces missions ont contribué à enrichir notre compréhension des limites de la vie sur Terre. Nathalie…

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[Françoise Barré-Sinoussi: la virologue qui a fait reculer le SIDA]

Née le 30 juillet 1947, Françoise Barré-Sinoussi est une virologue française, co-lauréate du prix Nobel de médecine en 2008, pour la découverte du VIH. Le travail de Françoise Barré-Sinoussi a été essentiel dans l'identification et la caractérisation du virus de l'immunodéficience humaine (VIH), le virus responsable du syndrome d'immunodéficience acquise (SIDA), dans les années 1980. Elle a contribué de manière significative à la compréhension de la biologie du virus, ouvrant ainsi la voie à des avancées cruciales dans la recherche et le développement de traitements contre le VIH. L'importance de sa contribution réside non seulement dans la découverte du VIH, mais aussi dans le fait qu'elle a jeté les bases de la recherche qui a permis de mieux comprendre le virus et d'élaborer des stratégies pour lutter contre le SIDA. Ainsi, le travail de Françoise Barré-Sinoussi a eu un impact significatif sur la santé publique mondiale. En plus de son…

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[Rosalind Franklin, une chimiste poussée dans l’ombre]

Chimiste britannique, Rosalind Franklin est une scientifique de renom, notamment célèbre pour avoir découvert la structure à double hélices de l'ADN. Elle développe dès son plus jeune âge une passion pour les matières scientifiques comme la physique, la chimie ou encore les mathématiques. Malgré les stéréotypes de l’époque, elle obtient son doctorat à Cambridge (Royaume-Uni) en 1945. Sa carrière débute pendant la seconde guerre mondiale lorsqu’elle effectue un travail de recherche sur du charbon auprès l’association Brtish Coal utilisation Research Association (BCURA) à partir de 1945. Ses travaux sur le charbon ont permis leur classification et la détermination de leur intérêt industriel. Malgré l’importance des résultats de cette étude, elle n’en tirera aucune récompense. Rosalind Franklin mène par ailleurs des études dans divers champs de disciplines scientifiques qui l’ont par exemple amenée à découvrir la mosaïque du tabac, un virus pathogène, ou à déterminer la forme de l’ADN. En 1952,…

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[Marie Marvingt, femme d’audaces]

Marie Marvingt, née le 20 février 1875 à Aurillac, s'est révélée être une femme d'exception à une époque où les rôles de genre étaient strictement définis. Son audace et sa détermination se manifestèrent dès sa jeunesse, lorsqu'elle se lança dans des activités sportives telles que le cyclisme et le ski, domaines alors réservés aux hommes. Sa carrière dans l'aviation débuta en 1901, lorsqu'elle assista à une démonstration des frères Wright. Fascinée, elle poursuivit sa passion et, en 1910, obtint le brevet de pilote, devenant ainsi la première femme à réaliser cet exploit. Marie Marvingt participa à des compétitions aériennes prestigieuses, remportant même des médailles face à des pilotes masculins. Elle fut également la première femme à traverser la Manche en avion en 1912. Durant la Première Guerre mondiale, Marie Marvingt s'engagea comme infirmière et se distingua par son invention d'ambulances aériennes, anticipant ainsi les services médicaux d'urgence modernes. Sa contribution…

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[Artemis: la NASA décale finalement son calendrier lunaire]

La NASA a récemment annoncé le report de deux de ses missions phares du programme Artemis, dont l'objectif est de ramener l'humanité fouler le sol lunaire, en raison de préoccupations liées à la sécurité. Ce changement de calendrier affecte les missions Artemis II et III. Artemis II, mission initialement prévue pour novembre 2024, est désormais programmée pour septembre 2025. Cette mission historique enverra quatre astronautes effectuer un voyage autour de la Lune. La mission Artemis III, dont l'objectif est d'atterrir au pôle Sud de la Lune, a quant à elle été reprogrammée pour septembre 2026 afin d'intégrer les enseignements tirés d'Artemis II dans la préparation d'Artemis III. L'administrateur de la NASA, Bill Nelson, a souligné l'importance accordée à la sécurité, justifiant ainsi le report de ces missions. Il a expliqué que les équipes d'Artemis nécessitent plus de temps pour affronter les défis liés aux développements, opérations et intégrations inédits. Artemis…

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[On doit la découverte du francium… à une Française]

Le fer, le nickel, l’oxygène, l’arsenic ou le chrome sont des éléments chimiques (il y en a 90 naturels et 28 artificiels). Dans la classification des éléments, ils occupent les cases notées de 1 à 118. Après 1925 et la découverte par l’allemande Ida Noddack du rhénium (appelé ainsi en hommage au fleuve Rhin, case 75), il ne restait plus que deux éléments naturels, et radioactifs, à découvrir aux cases 85 et Marguerite Perey (1909-1975) va découvrir l’un d’entre eux. Depuis longtemps, la « chasse » à l’élément 87 était ouverte. Plusieurs savants russes (en 1926), anglais (1928-1930) et français (1936) pensent l’avoir découvert mais, à chaque fois, leur découverte sera infirmée à juste titre. Ces diverses découvertes avaient donné lieu à chaque fois à des nouveaux noms (russium, alkalinium, virginium, moldavium) qui finiront donc aux oubliettes. Marguerite Perey travaillait alors à Paris, à l’Institut du radium fondé par Marie…

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[Et pourquoi pas un cadeau scientifique à Noël ?]

Offrir des cadeaux scientifiques à Noël encourage l'intérêt pour la science, en stimulant la curiosité des enfants pour le monde qui les entoure. Ces cadeaux peuvent susciter un intérêt pour les sciences, la technologie, l'ingénierie et les mathématiques (STEM), quel que soit le genre de l'enfant. Le jeu occupe une place cruciale dans le développement des enfants, leur permettant d'explorer, de comprendre et d'exprimer leurs émotions, leurs expériences et leurs pensées de manière créative. Il joue un rôle essentiel dans le développement de compétences sociales et émotionnelles en apprenant à collaborer, à négocier, à résoudre des conflits et à comprendre différentes perspectives. Aucune de ces compétences n’est bien sûr réservé aux petits garçons ou aux petites filles. Les enfants sont influencés par les messages sociaux sur le genre dès leur plus jeune âge, ce qui peut restreindre leurs choix d'activités. En offrant des cadeaux scientifiques non genrés, on contribue à…

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[Les couleurs de l’hydrogène]

Vert, bleu ou blanc, on attribue des couleurs à l’hydrogène, présenté comme une piste prometteuse dans le secteur de l’énergie. Plus ou moins propre, chaque couleur définit un mode de production. L’hydrogène, tel qu’on l’entend ici, est la molécule composée de deux atomes éponymes, H2. Or, si l'hydrogène est présent dans l'univers – et c'est même la molécule qui y est la plus commune – il n'existe qu'en très faible quantité (de l'ordre de 0,5 ppm) dans l’atmosphère terrestre. Les ressources principales permettant de produire le dihydrogène H2 (que l'on appelle hydrogène par abus de langage) sont l'eau et les hydrocarbures (le charbon, le pétrole ou le gaz). La production actuelle d'hydrogène est dans la plupart des cas réalisée à partir de gaz naturel via un processus appelé "vaporeformage" qui consiste à séparer des molécules d’hydrogène de celles de carbone auxquelles elles sont reliées grâce à de la vapeur d’eau…

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[Une erreur journalistique comme source de reconnaissance]

Originaire de Valognes, Jules Pelouze est l’un des plus grands chimistes du XIXe siècle. Conscient que l’enseignement de la chimie est alors trop théorique, il ouvre à Paris un laboratoire, qu’il met à la disposition d’étudiants, d’ingénieurs et chercheurs. Il travaille avec les chimistes les plus prestigieux de l’époque. L’année de la création de son laboratoire, il découvre la nitrocellulose, qui va inspirer deux de ses élèves, qui vont consacrer leur vie aux substances explosives. L’un Italien, Ascanio Sobrero (1812-1888), qui découvre en 1846 la nitroglycérine (composé très instable qui explose au moindre choc), l’autre Suédois, Alfred Nobel (1833-1896), qui passe un an dans le laboratoire parisien en 1850 alors que Jules Pelouze travaille sur le « coton-poudre », un explosif « plus stable ». Ce séjour et les enseignements que Nobel en tire le conduisent à tenter de mettre au point un procédé pour produire de la nitroglycérine à…

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[Les 1 % des plus riches émettent autant de CO2 que deux tiers de l’humanité]

À quelques jours de la COP28, Oxfam publiait un nouveau rapport sur les inégalités climatiques dans le monde. Ce rapport révèle que les 1% les plus riches émettent plus de CO2 que les deux tiers les plus pauvres de l’humanité soit 5 milliards de personnes. Ce rapport est publié en amont de la Conférence des Parties (COP) sur les changements climatiques qui se tient à Dubaï, dans un contexte d’inquiétude croissante alors que l’objectif de limiter le réchauffement mondial à 1,5 °C semble de plus en plus difficile à réaliser. Le rapport Égalité climatique : une planète pour les 99% est basé sur des recherches menées par l’Institut de l’environnement de Stockholm (SEI). Il analyse les émissions de consommation générées par différents groupes de revenus en 2019, l’année la plus récente pour laquelle des données sont disponibles. Ce rapport souligne l’écart considérable entre l’empreinte carbone (en CO2) des ultra-riches –…

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