[Blaise Pascal et les prémices de l’intelligence artificielle]

"Le savoir seul est stérile et ne permet pas le progrès. L’instrument du savoir c’est l’intelligence ou la raison, celui de l’imagination c’est l’instinct ou le cœur" selon Pascal, et à cet aune de l’imagination, le grand penseur fait figure de visionnaire comme le prouve l’ensemble de ses contributions aussi bien en sciences qu’en philosophie. En particulier, Pascal peut être crédité de deux innovations obligatoires qui permettent d’envisager aujourd’hui l’intelligence artificielle (IA) : il met au point le premier calculateur mécanique de l’histoire et il développe les premiers rudiments du calcul des probabilités. Pascal physicien et ingénieur En 1631, Le jeune Blaise a 19 ans et la famille s’installe à Rouen où son père est nommé par le cardinal de Richelieu commissaire délégué pour le recouvrement de l’impôt et la levée des tailles, taxes très impopulaires de l’Ancien Régime. Afin de faciliter le fastidieux travail paternel, Blaise invente la première machine à…

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[L’intelligence extraordinaire des corbeaux]

On savait que les corbeaux étaient des oiseaux très intelligents. Voilà qu’on découvre qu’ils ont des réseaux de neurones très spéciaux. Chez au moins trois espèces de corbeaux, des chercheurs ont récemment identifié un nombre « inhabituellement élevé » de cellules dans le cerveau impliquées dans le « traitement de l’information ». Plus précisément, parmi les volatiles de six espèces (dont l’autruche et le pigeon) examinés par ces chercheurs, les corbeaux sont ceux qui possèdent le plus grand nombre d'interneurones, les neurones qui « transmettent » les signaux entre les différents « réseaux ». Ils sont pour cette raison au cœur de la prise de décision, de la planification des tâches ou de l’évaluation des risques d’une tâche. Les corbeaux ont 290 millions de ces interneurones, contre 124 millions pour l’autruche et 40 millions pour le pigeon et le poulet. La différence avec les autruches surprend d’autant plus que leur cerveau fait le double du poids de celui…

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[Le modèle standard de la physique des particules à l’épreuve de la masse du boson W]

Jusqu'ici en cohérence avec les prévisions du modèle standard, une nouvelle mesure de la masse du boson W, particule médiatrice de la force faible, vient ébranler une fois de plus le monde de la physique des particules. Derrière ce chiffre réévalué, un nouvel indice que quelque chose nous échappe encore totalement. Calculée avec deux fois plus de précision qu'auparavant dans le cadre d'une expérience internationale menée au Fermilab, aux États-Unis, la masse du boson W se révèle plus lourde que prévue par le modèle standard de la physique des particules (MSPP), le cadre théorique qui décrit la nature à son niveau le plus fondamental. Environ deux fois plus précise que la précédente, réalisée par le CERN en 2018, cette nouvelle mesure de la masse du boson W a été effectuée à l’issue d’une décennie d’analyse de données recueillies par le TeVatron, un ancien collisionneur protons-antiprotons du Fermilab, aux États-Unis. Aux commandes, la collaboration Collider Detector du…

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[Une pilule contraceptive pour hommes, sans hormone]

A ce jour, 71.9 % des femmes sont en âge de concevoir des enfants en France, dont 8 % n’utilisent aucun moyen pour éviter une grossesse. Ainsi, 220 000 Interruptions Volontaires de Grossesse (IVG) ont été réalisées en 2020 et une grossesse non désirée sur cinq est survenue malgré une contraception féminine, hormonale et orale. Si le protocole est parfois mal suivi, ce taux provient aussi du fait que l'efficacité du médicament n’est pas de 100 %. Face à cela, la contraception apparaît comme une responsabilité partagée à laquelle les hommes prennent aussi part. L’usage des préservatifs, le retrait (peu fiable), la vasectomie ou la pilule hormonale masculine sont les moyens plus ou moins connus actuellement utilisés, mais des scientifiques ont également annoncé le 23 mars 2022 avoir mis au point une pilule masculine sans hormone et pour laquelle aucun effet secondaire n’a été observé en laboratoire. L’efficacité du composé…

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[Le blob et ses capacités]

Qu’est-ce qu’un blob ? Le blob est un organisme unicellulaire primitif qui vit dans la forêt. Son régime alimentaire est composé de champignons et de bactéries. Le blob raffole de flocons d’avoine, de jaunes d’œuf. Il peut vivre de 500 000 millions d’années à un milliard d’années. Le blob est-il rusé ? Nous avons conçu une expérience sur le blob pour savoir s’il est rusé. Nous avons mis un bouchon avec des flocon d’avoine à l’intérieur dans une boîte de pétri. Résultat de l’expérience à J0 ; J+2 ; J+7 - 12 octobre 2021, collège saint Joseph, Cherbourg-en-Cotentin(cliquer sur l'image pour accéder à la vidéo) Une semaine après la conception de l’expérience nous avons remarqué que le blob s’est déplacé autour du bouchon, a grimpé le long de la paroi sans jamais atteindre les flocons situés à l’intérieur du bouchon. Puis, il s’est rendormi, retrouvant la forme sclérote. Sans bouchon, le…

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[Un polymère reproduit le fonctionnement des synapses et des réseaux de neurones ]

Dans notre cerveau, les réseaux de neurones s’auto-organisent en topologies complexes pour maximiser les fonctions à réaliser. Une équipe de l’Institut d’électronique, de microélectronique et de nanotechnologie de l'Université de Lille est parvenue à imiter le mécanisme de croissance dendritique avec un polymère organique. Ces travaux ouvrent une nouvelle piste pour des systèmes bioinspirés. L’électronique et l’intelligence artificielle s’inspirent de plus en plus du vivant et, en particulier, de notre cerveau. Il fascine notamment par sa plasticité structurale, c’est-à-dire sa capacité à auto-organiser les réseaux de neurones dans des topologies 3D qui optimisent énormément leur fonctionnement. Cette propriété cruciale repose sur des mécanismes biologiques très complexes, ce qui fait que les tentatives de l’émuler de manière matérielle dans des systèmes électroniques restent encore exploratoires. La transmission de l’information dans ces réseaux est de plus pondérée par les synapses, qui relient les neurones et implémentent la fonction clef de l’apprentissage. Les…

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[Les liens entre les espèces diminuent plus vite que la biodiversité]

Les zones géographiques plus vastes contiennent plus d'espèces... Voilà une observation élevée au rang de loi en écologie! Ainsi, la “Relation Espèce-Superficie” (SAR en anglais) aide non seulement à comprendre l'échelle spatiale de la biodiversité, mais également à prédire les effets potentiels de la destruction des habitats dans les écosystèmes. Ce qui est moins exploré, c'est si les changements de biodiversité s'accompagnent d'une modification des réseaux d'interaction. C'est l'objet d'une récente étude dans laquelle les chercheurs montrent que de nouvelles "Relations Réseau-Superficie" (NAR en anglais) se manifestent parallèlement aux Relations Espèces-Superficie. Ils utilisent les données de 32 réseaux écologiques empiriques de différents biomes, types d'interaction (hôte-parasite, plante-pollinisateur, plante-herbivore et autres réseaux trophiques) et domaines spatiaux. Les chercheurs observent que les relations biodiversité-zone peuvent être étendues à la fois au dénombrement des espèces mais aussi à l'identification de niveaux plus élevés de complexité du réseau. L'augmentation du nombre d'interactions dans lesquelles…

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[Portrait de Marie-Louise Giraud, cherbourgeoise et guillotinée]

Marie-Louise Giraud, née Lempérière, porte un nom devenu tristement célèbre. En 1940, elle pratique son premier avortement sur une de ses voisines venue lui demander son aide. Sans connaissance sur le sujet, elle s’exécute et une autre femme viendra la voir un an plus tard pour les mêmes raisons. Dès cette seconde intervention, elle se fera rémunérer pour cet acte. Le tribunal dénombrera un total de 27 avortements réalisés par Marie-Louise Giraud entre 1940 et 1942 à Cherbourg. Auparavant, les avortements étaient considérés comme des crimes. Ceux-ci étant jugés par la cour d’assise composée de citoyens tirés au sort, les avortements ne sont pas réellement gravement punis. Le gouvernement de Vichy du Maréchal Pétain dont la devise était “Travail Famille Patrie” décide alors de ne plus classer les avortements comme des crimes mais comme des délits qui, eux, seront jugés par le tribunal correctionnel. Les peines seront alors bien plus…

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[La masse du neutrino est inférieure à 1 eV/c²]

Particules massives les plus abondantes de l'Univers, les neutrinos n'ont pas encore révélé tous leurs secrets... Ce sont des particules élémentaires de charge électrique nulle, dont il existe trois « saveurs » : électronique, muonique et tauique. Vestiges du Big Bang, ils sont aussi produits dans lors de désintégrations radioactives bêta, comme celle du tritium, un isotope de l'hydrogène. L'expérience KATRIN (Karlsruhe Tritium Neutrino Experiment), installée en Allemagne, cherche à mesurer directement la masse du neutrino, par l’étude du spectre de désintégration bêta du tritium. Elle vient de franchir un seuil symbolique en révélant une nouvelle limite supérieure de 0,8 eV/c2 pour la masse des neutrinos. Ce résultat revêt un intérêt fondamental tant pour la physique des particules que pour la cosmologie. En effet, l'origine de la masse des neutrinos reste encore inexpliquée par la théorie et pourrait être un élément clé pour dévoiler une nouvelle physique au-delà du modèle standard de la…

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[De Dolly à la première xénogreffe d’un cœur de porc]

Le 24 février 1997, le monde entier apprenait la naissance de la brebis Dolly, premier mammifère cloné. Elle était alors âgée de sept mois et avait été gardée secrète jusqu’alors. Elle suscita alors nombre de fantasmes laissant imaginer la possibilité de clones humains tels que la science-fiction l’avait cauchemardé. Depuis, cette technique se développe aux États-Unis et en Chine alors que l’Europe réglemente son usage. Vingt-cinq ans plus tard, des clones d'animaux de compagnie existent en Chine mais de telles recherches sont interrompues en France. En revanche, des manipulations génétiques peuvent exister dans le domaine de la recherche fondamentale ou de la thérapie génique.  L’annonce, le mois dernier, d’une xénogreffe de cœur de porc modifié sur un humain aux États-Unis a relancé un nouveau type de spéculation dans un contexte où le souci du bien-être animal a considérablement progressé. Ainsi, des médecins du Maryland ont réalisé, avec succès, la xénogreffe…

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