[Un polymère reproduit le fonctionnement des synapses et des réseaux de neurones ]

Dans notre cerveau, les réseaux de neurones s’auto-organisent en topologies complexes pour maximiser les fonctions à réaliser. Une équipe de l’Institut d’électronique, de microélectronique et de nanotechnologie de l'Université de Lille est parvenue à imiter le mécanisme de croissance dendritique avec un polymère organique. Ces travaux ouvrent une nouvelle piste pour des systèmes bioinspirés. L’électronique et l’intelligence artificielle s’inspirent de plus en plus du vivant et, en particulier, de notre cerveau. Il fascine notamment par sa plasticité structurale, c’est-à-dire sa capacité à auto-organiser les réseaux de neurones dans des topologies 3D qui optimisent énormément leur fonctionnement. Cette propriété cruciale repose sur des mécanismes biologiques très complexes, ce qui fait que les tentatives de l’émuler de manière matérielle dans des systèmes électroniques restent encore exploratoires. La transmission de l’information dans ces réseaux est de plus pondérée par les synapses, qui relient les neurones et implémentent la fonction clef de l’apprentissage. Les…

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[Les liens entre les espèces diminuent plus vite que la biodiversité]

Les zones géographiques plus vastes contiennent plus d'espèces... Voilà une observation élevée au rang de loi en écologie! Ainsi, la “Relation Espèce-Superficie” (SAR en anglais) aide non seulement à comprendre l'échelle spatiale de la biodiversité, mais également à prédire les effets potentiels de la destruction des habitats dans les écosystèmes. Ce qui est moins exploré, c'est si les changements de biodiversité s'accompagnent d'une modification des réseaux d'interaction. C'est l'objet d'une récente étude dans laquelle les chercheurs montrent que de nouvelles "Relations Réseau-Superficie" (NAR en anglais) se manifestent parallèlement aux Relations Espèces-Superficie. Ils utilisent les données de 32 réseaux écologiques empiriques de différents biomes, types d'interaction (hôte-parasite, plante-pollinisateur, plante-herbivore et autres réseaux trophiques) et domaines spatiaux. Les chercheurs observent que les relations biodiversité-zone peuvent être étendues à la fois au dénombrement des espèces mais aussi à l'identification de niveaux plus élevés de complexité du réseau. L'augmentation du nombre d'interactions dans lesquelles…

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[Portrait de Marie-Louise Giraud, cherbourgeoise et guillotinée]

Marie-Louise Giraud, née Lempérière, porte un nom devenu tristement célèbre. En 1940, elle pratique son premier avortement sur une de ses voisines venue lui demander son aide. Sans connaissance sur le sujet, elle s’exécute et une autre femme viendra la voir un an plus tard pour les mêmes raisons. Dès cette seconde intervention, elle se fera rémunérer pour cet acte. Le tribunal dénombrera un total de 27 avortements réalisés par Marie-Louise Giraud entre 1940 et 1942 à Cherbourg. Auparavant, les avortements étaient considérés comme des crimes. Ceux-ci étant jugés par la cour d’assise composée de citoyens tirés au sort, les avortements ne sont pas réellement gravement punis. Le gouvernement de Vichy du Maréchal Pétain dont la devise était “Travail Famille Patrie” décide alors de ne plus classer les avortements comme des crimes mais comme des délits qui, eux, seront jugés par le tribunal correctionnel. Les peines seront alors bien plus…

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[La masse du neutrino est inférieure à 1 eV/c²]

Particules massives les plus abondantes de l'Univers, les neutrinos n'ont pas encore révélé tous leurs secrets... Ce sont des particules élémentaires de charge électrique nulle, dont il existe trois « saveurs » : électronique, muonique et tauique. Vestiges du Big Bang, ils sont aussi produits dans lors de désintégrations radioactives bêta, comme celle du tritium, un isotope de l'hydrogène. L'expérience KATRIN (Karlsruhe Tritium Neutrino Experiment), installée en Allemagne, cherche à mesurer directement la masse du neutrino, par l’étude du spectre de désintégration bêta du tritium. Elle vient de franchir un seuil symbolique en révélant une nouvelle limite supérieure de 0,8 eV/c2 pour la masse des neutrinos. Ce résultat revêt un intérêt fondamental tant pour la physique des particules que pour la cosmologie. En effet, l'origine de la masse des neutrinos reste encore inexpliquée par la théorie et pourrait être un élément clé pour dévoiler une nouvelle physique au-delà du modèle standard de la…

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[De Dolly à la première xénogreffe d’un cœur de porc]

Le 24 février 1997, le monde entier apprenait la naissance de la brebis Dolly, premier mammifère cloné. Elle était alors âgée de sept mois et avait été gardée secrète jusqu’alors. Elle suscita alors nombre de fantasmes laissant imaginer la possibilité de clones humains tels que la science-fiction l’avait cauchemardé. Depuis, cette technique se développe aux États-Unis et en Chine alors que l’Europe réglemente son usage. Vingt-cinq ans plus tard, des clones d'animaux de compagnie existent en Chine mais de telles recherches sont interrompues en France. En revanche, des manipulations génétiques peuvent exister dans le domaine de la recherche fondamentale ou de la thérapie génique.  L’annonce, le mois dernier, d’une xénogreffe de cœur de porc modifié sur un humain aux États-Unis a relancé un nouveau type de spéculation dans un contexte où le souci du bien-être animal a considérablement progressé. Ainsi, des médecins du Maryland ont réalisé, avec succès, la xénogreffe…

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[Une dent d’Homo sapiens qui fait débat]

Selon une étude parue dans Science Advances, des Homo sapiens et des Néandertaliens auraient vécu en alternance dans la même caverne du sud de la France, séparés les uns des autres par de très courtes périodes. La découverte d'une dent de lait sur le site attesterait en outre de l'arrivée d'Homo Sapiens en Europe plus tôt qu’on ne le pensait. En effet, cette dent est datée de 54 000 ans. Or, les restes d’hommes modernes les plus anciens en Europe étaient datés de 45 000 ans. Cette découverte a été réalisée par une équipe française dans la grotte Mandrin, dans la vallée du Rhône dans la Drôme. Il y aurait eu sur ce site plusieurs populations d’espèces différentes : la grotte aurait d’abord été occupée par les hommes de Néandertal, puis autours de 54 000, il y aurait eu cette incursion des hommes modernes, puis à nouveau une occupation néandertalienne,…

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[Les femmes, les sciences et le Covid-19]

Il y a bien un marronnier que l’association aimera à vous ressortir tous les ans tant que la problématique existera : les femmes en Sciences, et leur oubli, leurs barrières, le vol de leurs travaux. L’ONU y consacre désormais une journée, c’est la Journée Internationale des Femmes et Filles de Science, le 11 février. A ce titre, Terminus des Sciences vous a préparé plusieurs actions : conférence et projection sur les scientifiques femmes du XXe siècle, et des rencontres destinées aux jeunes avec des femmes scientifiques normandes. Pour mêler cette actualité de l’association à un ingrédient devenu indispensable à notre quotidien depuis 2020, nous traiterons alors du travail des scientifiques (femmes) autour de ce virus et de l’épidémie. De June Almeida à Shi Zhengli, les femmes de l’ombre de la virologie Nous entendons beaucoup de voix masculines s’exprimer dans les médias (conventionnels, réseaux sociaux, et chaînes Youtube) depuis le début…

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[Une nouvelle espèce de ver plat repérée en France]

Originaire d’Asie, une nouvelle espèce de ver vient d’être découverte dans les jardins français et italiens. Elle présente une tête plate en forme de faucille sans bouche ni yeux apparents, un corps allongé et sinueux d’aspect gluant. Cette nouvelle espèce vient d'être dénichée par l’équipe de Jean-Lou Justine, du Muséum d'Histoire Naturelle de Paris, et a fait l'objet d'une publication dans la revue peerj ce mardi 1 février 2022. Elle s’ajoute à la longue liste de ces espèces venues d’ailleurs qui prennent en Europe une place de plus en plus considérable dans l'environnement. Les investigations sont parties d’une photo adressée par un amateur – ce qui prouve que les découvertes sont à la portée de tous, à condition d’être observateur. C’est ici particulièrement le cas puisque, alors que les "vers plats à tête en forme de marteau" font en moyenne vingt centimètres de long, celui-ci ne dépasse pas trois centimètres et…

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[Bon anniversaire le web !]

Eh oui, aujourd'hui 20 décembre 2021, le premier site Web à la norme HTML a été lancé il y a 31 ans. Il est l’œuvre de Tim Berners-Lee et Robert Cailliau, qui travaillaient pour le CERN (Conseil européen pour la recherche nucléaire). Ainsi, le web n’est pas une invention américaine mais européenne. Hébergé sur l’ordinateur NeXT du CERN (qui devient alors le premier serveur Web de l’histoire), le site était accessible depuis l’adresse http://nxoc01.cern.ch/hypertext/WWW/TheProject.htmlIl visait à informer les chercheurs concernés des dernières avancées du projet World Wide Web (W3). Le site décrivait ainsi les principales caractéristiques du Web et expliquait comment accéder aux documents d’autres personnes et comment configurer son propre serveur. Mais depuis le début des années 1990, le HTML a évolué, et aujourd’hui la page ne serait pas codée exactement de la même façon. Elle est d'ailleurs tenue actualisée et accessible sur le site du CERN via l’url : http://info.cern.ch/hypertext/WWW/TheProject.html…

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[Les étoiles de Noël]

Les vacances de Noël approchent, et avec elles le programme des animations du planétarium Ludiver, on vous le partage !Ludiver est ouvert tous les jours de 14h00 à 18h00 sauf les 25 décembre et 1er janvier. Passe sanitaire dès 12 ans | Masque dès 11 ans.Tous les événements sont soumis à réservation obligatoire au 02.33.78.13.80. Évènements Famille Atelier vacances : tous les ateliers durent 1 h. Mardi 21 décembre, 14h45 ou 16h00, pour les 3/6 ans : Le Temps (jour/nuit)Mercredi 22 décembre, 14h45, pour les 7/11 ans, « light painting » (peindre avec la lumière)Mardi 28 décembre, 14h45 ou 16h00, pour les 3/6 ans : LunoscopeMercredi 29 décembre, 14h45 ou 16h00, pour les familles : ConstellationsJeudi 30 décembre, 14h45, pour les 7/11 ans : La Traversée du Zodiaque Noël sous les étoiles ! Concert de M. Ribouldingue « Une balançoire sur la Lune » le jeudi 23 décembre à 14h00…

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