[Le télescope JWST rejoindra les étoiles le 18 décembre]

La Nasa, l'ESA et Arianespace l'ont annoncé hier, le lancement très attendu du JWST alias le télescope spatial James Webb, souvent présenté comme le remplaçant d'Hubble, aura lieu le 18 décembre 2021. En juin, on a craint voir arriver la fin de vie d’Hubble, après que l’ordinateur qui contrôle ses instruments se soit arrêté le 13 juin 2021. Heureusement, l'ordinateur de secours a pu être redémarré et Hubble fonctionne de nouveau en Mode Normal depuis le 19 juillet 2021. Il continue à transmettre des images époustouflantes de beauté et de richesse scientifique depuis cette date, enrichissant une collection déjà très impressionnante. Pour autant, le remplaçant d'Hubble était déjà dans les cartons depuis longtemps. Le JWST explorera toutes les phases du cosmos, jusqu’aux premiers âges de l’Univers et la formation des premières galaxies. Il sera placé en orbite autour du Soleil au point de Lagrange L2, à 1,5 million de kilomètres de la Terre,…

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[Vigie-Ciel observe le météore qui a survolé la Bretagne]

Vigie-Ciel est un programme de sciences participatives qui invite à observer les étoiles filantes, rechercher des météorites et des cratères d'impacts. Il est adossé au programme scientifique FRIPON qui permet de détecter les bolides qui entrent dans notre atmosphère et de retracer leur origine et la zone de chute d'éventuels météorites. Or, ce dimanche soir, un bolide (météore très lumineux) a traversé le ciel à 23h47. Il a été observé depuis un large quart Nord-Ouest de la France. Plus de 400 témoins rapportent un objet très impressionnant qui a également été entendu par certains. Les stations FRIPON/Vigie-Ciel de Querqueville (Groupe astronomique de Querqueville) de Ludiver  (Planétarium de Ludiver)  ainsi que celle de Vannes (Club Astronomie de Rhuys) ont observé le phénomène. Le bolide est passé au dessus de Brest (Service hydrographique et océanographique de la Marine) ; malgré une couverture nuageuse locale, l’image reste  spectaculaire. Le croisement des données relevées…

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[L’Antarctique, laboratoire de glace]

En Antarctique, continent de glace, la nature et la science ont priorité. Depuis plus de 60 ans, avec le Traité sur l’Antarctique, il est en effet réservé aux seules activités pacifiques. Et depuis 30 ans, le protocole de Madrid interdit l’exploitation des ressources minérales de ces terres gelées à des fins autres que scientifiques. Au cœur de nombreuses recherches, ce continent est d’une importance capitale pour la science que ce soit pour étudier les espèces qui y vivent, l’impact du changement climatique sur les glaces ou encore pour mieux comprendre notre planète depuis ce laboratoire naturel. A travers une vidéo publiée récemment, le CNRS présente un aperçu des recherches menées sur le continent blanc:> https://lejournal.cnrs.fr/videos/lantarctique-laboratoire-de-glace

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[Pluie d’étoiles filantes: c’est le bon moment pour les observer]

Chaque année, entre mi-juillet et fin août, la Terre, sur son orbite autour du Soleil, traverse les courants de poussières dispersés par la comète 109P/Swift-Tuttle au fil de ses passages durant des siècles. Cette comète rend visite au Soleil tous les 133 ans - la dernière fois, c'était en 1992 - et sous l'action de notre étoile, des poussières sont arrachées à sa surface glacée, accumulées dans des courants que la Terre traverse tous les ans, aux mêmes dates. L'essaim est centré sur la constellation de Persée, d'où les Perséides tirent leur nom ! Si la pluie d'étoiles filantes des Perséides est l'une des plus belles de l'année, observable à une saison où les températures sont plus agréables, ce n'est pas la seule: les Léonides, en novembre, dont la position du radiant est au sein de la constellation du Lion,les Géminides en décembre, dont la position du radiant est au sein de la constellation…

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[Pourquoi le ciel est-il noir la nuit ?]

Bien que le ciel soit rempli d'étoiles, objets lumineux par excellence, il nous apparaît noir chaque nuit... Ce paradoxe a pour la première fois été relevé par Heinrich Olbers, médecin allemand passionné d'astronomie, qui en 1823 écrivait dans un ouvrage intitulé "La transparence cosmique": "S'il y a réellement des soleils dans tout l'espace infini, leur ensemble est infini et alors le ciel tout entier devrait être aussi brillant que le Soleil. Car toute ligne que j'imagine tirée à partir de nos yeux rencontrera nécessairement une étoile fixe quelconque, et par conséquent tout point du ciel devrait nous envoyer de la lumière stellaire." Pour comprendre pourquoi ce n'est pas le cas, il faut convoquer la relativité générale d’Einstein et notamment se rappeler que l’Univers est en expansion.« L’âge de l’Univers est fini et la lumière de ses étoiles est atténuée par l’expansion de l’Univers » On pourrait s’attendre à ce que le ciel…

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[On the Moon Again: 16 & 17 juillet 2021 @ Cherbourg]

On the Moon Again est un événement mondial créé en 2019 à l’occasion du cinquantième anniversaire du premier pas de l’Homme sur la Lune. Depuis, chaque année et à travers 77 pays, chacun est invité à se tourner le temps d’un week-end vers notre satellite naturel pour en découvrir un peu plus à son sujet. Pour la première fois depuis le lancement de cet événement, la ville de Cherbourg-en-Cotentin fait partie de l’aventure. Ainsi, le Groupe Astronomique de Querqueville (GAQ), le planétarium Ludiver et l’association Terminus des Sciences s’associent pour proposer deux soirées inédites dans le Cotentin, les vendredi 16 et samedi 17 juillet à partir de 21h. On The Moon Again, c’est quoi ? Un événement international vous invitant à lever les yeux au ciel et à observer la Lune et l’espace ! On The Moon Again, c’est pour qui ? Pour tout le monde ! Passionés ou novices,…

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[Du Big Bang aux big bands]

Le festival « du Big Bang aux big bands » 2ème édition aura lieu la nuit du samedi 3 juillet 2021: en ligne et au cinéma Tati d’Orsay. La nuit du 3 au 4 juillet 2021, passez la tête dans les étoiles… sur la toile ! Pour sa deuxième édition, le festival « Du Big Bang aux big bands » vous invite à un croisement original entre musique, cinéma, astronomie, reportages, dessins, science-fiction: un nuit complète de direct sur internet et au cinéma Jacques Tati d’Orsay ! suivez le festival sur la chaîne Youtube Le sense of Wonder pour le live durant toute la nuit dès le samedi 3 juillet à 20h30 ! Animation par Sébastien Carassou (le Sense of Wonder), Alice Thomas (Alice au Pays des étoiles), Théo Drieu (Balade Mentale) et Anna Niemec (Space Apero) depuis la salle Tati d’Orsay, où le cinéma restera ouvert toute la nuit.

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[Hubble: un oeil sur l’Univers se ferme-t-il ?]

Le télescope spatial Hubble, opérationnel depuis 1990, ne répond plus depuis deux semaines. Si le télescope lui-même et les instruments scientifiques semblent en bonne santé, l’ordinateur qui contrôle ces instruments s’est arrêté dimanche 13 juin et les essais pour le redémarrer ont jusqu'ici échoué. Le problème viendrait d’un module de mémoire abîmé, peut-être du fait des rayonnements cosmiques auquel l'électronique de vol est confronté. Orbitant à environ 550 kilomètres de la surface de la Terre, Hubble est notamment composé d'un grand miroir (2.4 m de diamètre) qui lui permet de restituer des images avec une résolution angulaire inférieure à 0,1 seconde d'arc, capable de distinguer deux lucioles se trouvant à moins de trois mètres l'une de l'autre depuis une distance de près de 11 000 kilomètres. Sa capacité à observer à l'aide d'imageurs et de spectroscopes dans l'infrarouge proche et l'ultraviolet, lui ont permis de surclasser, pour de nombreux types d'observation, les…

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[50 ans de l’IN2P3: Passeport pour les 2 infinis]

L‘opération Passeport pour les Deux Infinis permet d’aborder des questions touchant à la recherche fondamentale actuelle. Il est le reflet des activités de l'Institut National de Physique Nucléaire et Physique des Particules (IN2P3), qui fête cette année ses 50 ans! Les interactions entre « l’infiniment grand » (l’étude de l’Univers) et « l’infiniment petit » (les constituants élémentaires de la matière) renvoient aux préoccupations communes des physiciens des particules, des cosmologistes et des astrophysiciens. Par exemple, les accélérateurs de particules permettent de recréer des conditions qui se sont produites juste après le Big-bang. Ces parcours se rejoignent sur la question des particules élémentaires, aujourd’hui au centre de la problématique des origines de l’Univers. En levant les yeux, on peut voir une infinité de points lumineux tapissant la voûte céleste : ce sont les étoiles qui forment notre Galaxie, la Voie Lactée. En s’éloignant, on distingue d’autres galaxies semblables à la…

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[Eclipse solaire observable dans le Cotentin jeudi 10/06 midi]

Le jeudi 10 juin prochain se déroulera une éclipse partielle de Soleil. Dans le Cotentin, 28 % du Soleil seront occultés par la lune. Le « premier contact » (quand la lune commence à masquer notre étoile) se déroulera à 11h05 et c’est vers 12h05 que la lune occultera le Soleil au maximum. Puis, de midi à 13h15, la lune redécouvrira progressivement notre étoile. La Lune aura un diamètre apparent inférieur à celui du Soleil. Elle ne masquera donc pas totalement le Soleil et notre étoile restera partiellement visible « autour » de la Lune sous la forme d’un anneau. D’où le terme d’éclipse annulaire » pour désigner ce type de phénomène astronomique. Une éclipse de Soleil se déroule nécessairement à la Nouvelle Lune, lorsque notre satellite se trouve entre le Soleil et l’observateur situé sur Terre. Il n’y a pas éclipse à chaque Nouvelle Lune parce que le Soleil,…

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