[Une fibre artificielle plus résistante que la toile d’araignée]

La nature a souvent de bonnes idées, que les chercheurs essaient de s'approprier, comme c'est récemment le cas avec la production d'une fibre plus performante que la soie d'araignée. Cinq fois plus résistante que l'acier à poids égal, et en même temps étonnamment flexible, la soie d'araignée présente une composition particulière et complexe, subtile mélange de deux composants: l'un cristallin et l'autre amorphe. L'élément cristallin, qui représente environ 10 à 25 % de la fibre, est formé de l'assemblage de petits peptides de quelques acides aminés contenant des répétitions d'alanine ou d'alanine et de glycine. Ces peptides s'organisent en cristaux de 2 à 5 nanomètres de côté, grâce à des liaisons hydrogènes entre différentes couches d'acides aminés superposés (qui forment la structure appelée feuillet bêta). Au contraire, le composant amorphe n'est pas constitué d'un réseau de molécules organisés mais de peptides, plus longs et plus riches en acide aminé glycine. Leur empilement…

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[Les vaccins à ARN messager : le prélude d’une révolution médicale ?]

Au moment où près de 40 % de la population française a déjà reçu au moins une dose de vaccin anti-covid, 4 doses sur 5 sont issues des vaccins dits à ARN messager (ARNm). Cette innovation biomédicale est probablement en passe de devenir la révolution médicale du XXIème siècle. Explications.  L’ARNm est une famille de molécules, découverte en 1961 par une équipe de chercheurs français de l’Institut Pasteur. Naturellement présentes dans les cellules des êtres vivants, elles retranscrivent certaines parties de l’ADN et permettent la synthèse de protéines nécessaires au bon fonctionnement des organes. Par analogie, si l’ADN est le “manuel génétique complet” d’un être vivant, les différentes molécules d’ARNm sont des photocopies de certains “chapitres” de ce “manuel” utiles aux différents organes, contenant la “recette de fabrication” d’une protéine.  ARNm, mode d’emploi Les virus, comme le SARS-CoV-2 responsable du covid-19, disposent de deux éléments principaux : un noyau, au…

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[Journée de la Terre, mais sèche]

Le 22 avril depuis 51 ans c’est la Journée de la Terre. Une journée, aujourd’hui reconnue par l’ONU et les autres organisations internationales, qui pour sa première édition en 1970 mobilisa 20 millions de personnes dans les rues des Etats-Unis. Oui, Journée de la Terre et le premier mai comme Fête du travail nous viennent de mouvements sociaux d’outre-Atlantique - nous ne sommes pas toujours les champions de la protestation. Alors que le projet très discuté de “loi climat” a pris le chemin de la navette parlementaire, nous souhaitons évoquer la Journée de la terre, avec un “t” minuscule. Une Journée de la terre sèche plus exactement. Le manque d’eau ? En Normandie ? Territoire avec une ville connue pour ses parapluies, son climat océanique doux en hiver, doux en été, où les vaches des publicités paissent une herbe vert tendre et grasse. L’imaginaire des Français.es est débordant quand il…

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[De retour sur l’ISS, Thomas Pesquet étudiera les blobs]

👨‍🚀🎖 L’Agence Spatiale Européenne (ESA) l’a annoncé le 16 mars, le normand Thomas Pesquet s’envolera le mois prochain pour une nouvelle mission de 200 jours sur la Station Spatiale Internationale (ISS), dont il sera par ailleurs le premier Français commandant de bord. 🧫 Il y consacrera une partie de ses travaux à l’étude des blobs. Ces organismes, ni animaux, ni végétaux, ni champignons sont constitués d’une unique cellule, mais suffisamment grande pour l’observer à l'œil nu. Ils présentent d’autres particularités étonnantes, telles que le fait de montrer des signes d’intelligence, bien que dépourvus d’organes, donc de cerveau, ou être théoriquement immortels… 🤯 Les blobs se répandent facilement sur les surfaces et leur évolution dans l’espace, où ils ne sont pas soumis à la gravité, est sujette à éveiller notre curiosité ! 📣 Enseignant-e-s, scolaires, ne manquez pas l’occasion de reproduire l’expérience de Thomas Pesquet dans votre classe, des kits sont…

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[De Pompéi à l’ancien empire de l’Égypte antique : déambulation archéologique]

🌋 Ensevelie lors d’une éruption du Vésuve voisin en 79 après J.-C., la cité antique de Pompéi (Italie) est un véritable trésor pour les archéologues, tant elle regorge de vestiges du passé, conservés intacts. Deux exemples récents en témoignent : un thermopolium, "fast-food" antique, excavé dans un état extraordinaire le 26 décembre dernier,un char de cérémonie découvert à proximité du parc archéologique de Pompéi le 27 février 2021. 🦢 Plus extraordinaire encore, l’équipe de Terminus des Sciences retient la méthode mise en œuvre par le Docteur Anthony Romilio, chercheur à l’université du Queensland (Australie) qui a permis d’identifier une espèce disparue d’oie à partir d’une représentation graphique datant de 1570 ans avant J.-C. ! Issue de la tombe d’Itet et exposée au musée égyptien du Caire, cette œuvre remarquable de réalisme n’est pas seulement un vestige artistique, mais constitue un témoignage graphique précieux. Le travail de recherche de l’archéologue sera…

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[Femmes en Sciences – Episode 3/4: Emmanuelle CHARPENTIER & Jennifer DUBNA]

En 2020, le prix Nobel de Chimie n'a pas été décerné à une mais à deux personnes : Emmanuelle Charpentier et Jennifer Doudna ! 👩‍🔬 Emmanuelle Charpentier 🇫🇷 et Jennifer Doudna 🇺🇸 ont uni leur savoir et leurs recherches afin de mettre au point une méthode révolutionnaire : les “ciseaux moléculaires” ✂ (CRISPR-Cas9). Ils permettent de supprimer une séquence d'ADN et de la réécrire entièrement. Les applications de cet outil sont nombreuses, allant de l'agriculture à la médecine ! Pour en savoir plus:> un article : https://www.afm-telethon.fr/glossaire/crisprcas9-90754> un extrait d’une émission télévisée : https://information.tv5monde.com/video/nobel-de-chimie-la-francaise-emmanuelle-charpentier-et-l-americaine-jennifer-doudna

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